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La Science Universelle !

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Quand les zingénieurs s’ingénient
La distance standard entre les 2 rails d’un chemin de fer aux US est de 4 pieds et 8,5 pouces.

Ce n’est définitivement pas un chiffre rond. Pourquoi cet écartement a-t-il été retenu ?

Parce que les chemins de fer aux USA ont été construits de la même façon qu’en Angleterre, par des ingénieurs anglais expatriés, qui ont pensé que c’était une bonne idée car ça permettrait également d’utiliser des locomotives anglaises.

Pourquoi les anglais ont-ils construit les leurs comme cela ?
Parce que les premières lignes de chemin de fer furent construites par les mêmes ingénieurs qui construisirent les tramways et que cet écartement était alors utilisé.

Pourquoi cet écartement ?
Parce que les zingénieurs qui construisaient les tramways étaient les mêmes qui construisaient les chariots et qu’ils ont utilisé les mêmes méthodes et les mêmes outils.

Okay, pourquoi utilisait-on un tel écartement pour les chariots ?
Et bien, parce que partout en Europe et en Angleterre les routes avaient déjà des ornières et un espacement diffèrent aurait favorisé la rupture de l’essieu des chariots.
Donc, pourquoi ces routes présentaient elles des ornières ainsi espacées ?
Les premières grandes routes en Europe ont été construites par l’empire romain pour accélérer le déploiement des légions romaines.

Pourquoi les Romains ont ils retenu cette dimension ?
Parce que les premiers chariots étaient des chariots de guerre romains.
Ces chariots étaient tirés par deux chevaux. Ces chevaux galopaient côte à côte et devaient être espacés suffisamment pour ne pas se gêner.
Afin d’assurer une meilleure stabilité du chariot, les roues ne devaient pas se trouver dans la continuité des empreintes de sabots laissées par les chevaux et ne pas se trouver trop espacées pour ne pas causer d’accident lors du croisement de deux chariots.

Nous avons donc maintenant la réponse a notre question d’origine.
L’espacement des rails US (4 pieds et 8 pouces et demi) s’explique parce que 2000 ans auparavant, sur un autre continent, les chariots romains étaient construits en fonction de la largeur de l’arrière train des chevaux de guerre.

Et maintenant, la cerise sur le gâteau.

Il y a une extension intéressante de cette histoire concernant l’espacement des rails et l’arrière train des chevaux.

Quand nous regardons la navette spatiale américaine sur sa rampe de lancement, nous pouvons remarquer les deux réservoirs additionnels attachés au réservoir principal.

La société THIOKOL fabrique ces réservoirs additionnels dans leur usine de l’UTAH.
Les ingénieurs qui les ont conçus auraient bien aimé les faire un peu plus larges, mais ces réservoirs devaient être expédiés par train jusqu’au site de lancement.

La ligne de chemin de fer entre l’usine et Cap Canaveral emprunte un tunnel sous les montagnes rocheuses.

Les réservoirs additionnels devaient pouvoir passer dans ce tunnel.
Le tunnel est légèrement plus large que la voie de chemin de fer et la voie de chemin de fer est à peu près aussi large que les arrières-train de deux chevaux.

Conclusion :
Une des contraintes de conception du moyen de transport le plus avancé au monde est donc la largeur d’un cul de cheval!!!!

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